打出高清免费通话的标语并广而告之,中国移动开发的OTT应用jego已经于6月1日在苹果App

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导读:近年来,随着移动互联网的发展,微信等OTT业务的崛起虽然给三大运营商带来了数据流量的增长,但同时也给三大电信运营商的话音和短信业务带来不少冲击。因此,电信运营商如何应对微信等OTT应用的挑战成为当下电信业最热的话题。中国移动开发的OTT应用jego已经于6月1日在苹果App
Store和Google Play上线,这被认为是一次具有自我革命意识的探索。

你有多久没发过短信了?在以微信为代表的即时通讯应用的冲击下,前三季中国移动的短彩信业务同比下滑了两成多,对中国移动来说稍微好一点的消息是,其另一核心业务语音仅下滑了0.3%,而坏消息,则是微信现在又盯上了语音通话这一领域。

摘要:资料图 在免费通话不愠不火的时候,腾讯悄然而动。
11月11日晚,腾讯发布微信电话本1.0版本,打出高清免费通话的标语并广而告之。一夜之间,微信电话本刷遍微信朋友圈,并且迅速登上Itunes热门搜索、排在首位。
12日上午,由于注册用户过多,腾讯服务器开始…

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11月11日,在阿里巴巴“双十一”狂欢的当天,腾讯低调庆祝了16岁生日,并在昨日凌晨宣布上线有“免费通话”功能的“微信电话本”。

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中国移动国际部开发的OTT应用jego已上线

根据笔者昨日体验,使用微信电话本进行语音通话本身无需任何费用。根据腾讯官方数据,在2G/3G/4G网络下通话一分钟消耗约300K流量。按照3元/10M换算,通话一分钟花费约为0.03元,而在WiFi条件下无需任何费用。

  资料图

凤凰科技讯
6月4日消息,中国移动国际部开发的OTT应用jego已经于6月1日在苹果App
Store和Google
Play上线。虽然jego官网宣称,jego主要面向海外,服务于有国际长途需求的手机用户。但凤凰科技体验后发现,在中国大陆,jego用户之间可以进行免费语音及视频通话,这对中国移动来说,实际上是一次具有自我革命意识的探索。

用户已超8亿的微信,再次试图通过“过顶传球”颠覆运营商最根本的语音业务。事实上,今年以来,包括手机QQ、微信、易信在内的OTT应用(指通过互联网向用户提供各种应用服务)步步逼近运营商核心业务。业内分析认为,微信电话本的设计巧妙避开了政策限制,绕开了监管问题,OTT应用发展刺激着运营商加速向流量经营转型。

  在“免费通话”不愠不火的时候,腾讯悄然而动。

不过,不知道是jego确实主要面向海外用户,还是中国移动希望在内地规避VOIP限制等政策风险,Jego在其宣传中一直强调自己主要面向海外用户,其业务也由中国移动国际部运营。

网络通话计流量费

  11月11日晚,腾讯发布微信电话本1.0版本,打出“高清免费通话”的标语并广而告之。一夜之间,微信电话本刷遍微信朋友圈,并且迅速登上Itunes热门搜索、排在首位。

但凤凰科技发现,中国内地用户均可通过中国大陆手机号码进行注册。值得注意的是,中国移动并未把该服务限定于中国移动网内,而是面向联通和电信用户开放。这也就是说,中国内地用户可以通过移动、电信和联通的手机号码注册jego,且jego用户之间的语音通话免费。

昨日,微信电话本1.0.0版本登陆苹果和安卓应用商店,这款由腾讯出品的应用,最大特点是能够拨打免费网络电话,笔者昨日测试发现,使用微信电话本拨打免费网络电话,需要通话双方都下载此App并绑定手机号码开通免费通话功能。当对方未接听电话时,会自动转入语音留言,留言可以在通话记录详情页进行收听。

  12日上午,由于注册用户过多,腾讯服务器开始拥塞,微信电话本发布公告称:登录、注册、短信验证等功能出现问题。至记者截稿之时,微信电话本仍未发布修复公告。

不过,由于内地严格的VOIP监管限制,jego在内地还是限制了“软件对电话”的VOIP功能,仅开放了“软件对软件”的免费通话服务功能,但即便如此,这对于中国移动来说也是一大突破。

笔者通话实测发现,在WiFi和4G条件下,使用微信电话本拨打电话通话效果清晰,和传统通话体验无差别,但在2G网络下用微信电话本通话质量较差。

  一个并不那么完美的开场,并没有冲淡广大用户对于“免费通话”的憧憬,无数人发问:“免费通话的时代真的来了么?三大运营商在做什么?”

近年来,随着移动互联网的发展,微信等OTT业务的崛起虽然给三大运营商带来了数据流量的增长,但同时也给三大电信运营商的话音和短信业务带来不少冲击。根据工信部数据显示,今年1-3月,全国移动短信业务量2321.4亿条,同比增长0.5%;其中,点对点短信量1247.4亿条,同比下降10.9%;月户均点对点短信量达到52.6条,同比下降11.2%。

资费方面,微信电话本通话功能本身免费,但在2G/3G/4G网络下会消耗流量,根据笔者从腾讯官方获得的资料,微信电话本在2G/3G/4G网络下通话一分钟消耗约300K流量;据了解,目前运营商流量资费1K大致在0.0001~0.0005元,以此换算,使用微信电话本在2G/3G/4G网络下通话一分钟花费约为0.03~0.15元。

  在接受记者采访的数位运营商人士看来,“电话未必能免费。但电话从传统话音模式走向流量模式,早已大势所趋。”即便如此,用户的通话成本也会大幅降低。“理想情况下,1分钟电话只需要消耗100K流量,按照套餐内流量计算,成本是1分钱,用户支出只有普通话音的5%-10%。”一位运营商人士如是计算。

在这种情况下,电信运营商如何应对微信等OTT应用的挑战成为当下电信业最热的话题。有观点就指出,电信运营商与其等着被别人革命,不如自己革自己的命。

但笔者昨日实测发现,该应用存在不稳定的情况,比如拨打电话频繁无法接通以及留言无法接收等问题。笔者笔者致电腾讯方面了解到,因软件发布后用户量过大,微信电话本相关服务出现了不稳定状况。

  对运营商而言,这意味着未来有可能流失90%的话音收入。但令人诧异的是,运营商对微信电话本潜在威胁的反应堪称淡定。

“而jego其实就是这样的一款产品,从某种意义上说,中国移动在用jego革自己的命,至少是在探索和试水。”有分析人士指出,虽然受到内地政策限制,jego的“软件对电话”功能受到了限制。但与微信相比,Jego的软件与软件用户之间的直接免费通话是一大突破。事实上,如果Jego的用户规模足够大,它会替代掉运营商传统的话音业务。

瞄向运营商根基

  冲击并不“凶猛”

“但从另一个角度讲,中国移动可以通过jego把自己真正变成一个移动互联网产业的参与者甚至是主导者之一,而不再是单纯的管道提供者。”前述分析人士表示,在用户规模足够大的情况下,jego也可以按照其他OTT应用的方式,寻找到符合其自身的商业模式。

尽管腾讯并没有高调发布微信电话本,但上线首日出现的宕机问题,已从侧面显示了这款应用的火爆。

  微信电话本称不上新鲜应用。通过Wi-Fi、3G、4G网络拨打电话的技术被称为VoIP,这一领域最成功的玩家是Skype。Skype是第一批全球免费的语音通话软件,目前拥有超过3亿的活跃用户。电信市场分析公司TeleGeography给出分析报告指出:超过15%的iPhone用户安装了Skype、40%的全球国际通话通过Skype完成。

德国电信咨询公司中国区高级顾问谭炎明认为,互联网OTT应用对踏入VOIP(指通过互联网直接拨打对方的固定电话和手机的通信应用形式)领域早有先例,之所以反响如此热烈是因为微信拥有8亿用户,“如果有1/10的用户转化,体量几乎是中国电信移动用户的一半。”

  而值得一提的是,Skype开源了很多技术代码,推动了大量VoIP应用的诞生。提供类似业务的应用还包括WhatsApp、Facebook
Messenger、Viber、Line、Tango等等,这些应用在Andriod的下载数量均超过1亿次。

语音和流量业务是运营商的核心收入来源,OTT应用的发展已对电信运营商带来了一定冲击。10月20日,中国移动发布的三季报显示语音和短彩信业务继续下滑,前三季总通话分钟数比上年同期下降0.3%,短信使用量比上年同期下降20.2%。

  在微信电话本推出之前,微信、QQ的手机应用中已经拥有语音电话功能,此次微信电话本将语音作为独立业务,操作更为便捷,且关联了通讯录、微信好友,拥有5亿微信用户基础。

微信、易信等已让运营商的短信业务大幅下滑,而微信电话本将进一步动摇运营商的根基。以中国移动为例,其前三季度移动网络数据流量比上年同期增长98.6%,近乎翻倍,但在收入上还不能替代占比近六成的语音业务。

  在这些应用的影响下,用户的通话时长逐渐减少。以中国移动为例,2011年至2013年,用户MOU(平均每户每月通话时长)分别为525分钟、512分钟、486分钟,而对应的话音收入则分别为3640亿、3680亿、3556亿,收入递减。

对此,独立电信分析师付亮在接受笔者采访时认为,对基础运营商来说,微信电话本会把一部分语音转变为流量,虽然网络运营商会得到流量收入,但随着WiFi的大量使用,流量并不一定由移动服务提供商获得,即使基础运营商能收到流量费,也远不能弥补语音业务的损失。

  一位中国移动人士笑称:“每年减少的收入也就100多亿。这种变量放在运营商几千亿的盘子里,根本感觉不到。OTT的冲击其实没有外界炒作的那么凶猛。”

迫使运营商加速转型

  2013年,微信的出现导致了中移动短信使用量首次下滑,其全年短信使用量从7445亿条降低至7341亿条。这一年,中国移动曾尝试向微信采取收费策略,由此爆发了“微信收费”事件,并引发业内持续数月的讨论。但最终,“微信收费”不了了之。这一年,中移动短信收入从442亿减至413亿。同样,“只少了29亿,其实感觉不到。”

尽管OTT业务在“野蛮生长”,但市场似乎对VOIP监管心存顾忌。原信产部于2003年2月公布的《电信业务分类目录》,将IP电话业务列入基础电信业务范围,规定只有具有基础电信业务经营资格的运营商才能经营网络电话。此后一直没有开放禁令。

  “运营商拿OTT没有什么好办法。对微信如此,对微信电话本也一样。”在知名电信分析师、四川规划设计院副总工程师程德杰看来,微信电话本可以看做一个里程碑事件,“它的意义在于:OTT一改之前遮遮掩掩的态度,开始公开站在传统业务的对立面,并且开展正面攻势、取代传统业务。”

对于微信电话本OTT功能是否触及监管政策红线,付亮对笔者表示,该应用与VOIP电话不同,微信电话本的通话模式是网上对网上,另随时可以将网络电话转为普通电话模式,并未出现“网络to电话”的通话模式,绕开了政策限制。

  失之桑榆,收之东隅

谭炎明表示,OTT应用对语音业务的冲击,将逼迫运营商加速向流量计费方式的转变,转变的方向可能是语音业务无限量供应,以收取流量费用为主的计费模式,这也是欧美主流运营商的经营模式。

  不过,失之桑榆,收之东隅。

同时,国内三大运营商也在加速转型,中国联通2013年与微信联合发布“沃”卡,中国电信与易信共同推出OTT产品易信。中国移动今年2月发布的《下一代融合通信技术白皮书》显示,中国移动下一代融合通信业务将把传统短信转变为基于数据流量优先的“新消息”服务,与微信、易信等应用类似;还有具备多方通话等功能的“新通话”和具备云存储的“新通讯录”。

  2013年,中国移动短信+话音收入累计减少163亿,但其移动数据流量业务收入则增长了388亿,从665亿增至1053亿。流量收入的增长弥补了传统收入的漏洞。

“步步紧逼下,也有可能引起运营商的反扑,例如中国移动提出的融合通信计划,对微信也会带来很大的挑战。”谭炎明表示,“从美国以及西欧市场的案例来看,运营商的智能管道可以控制某一类用户的带宽供给,运营商有可能采用限制带宽的方式对OTT产品进行控制,从而在流量经营业务上取得主动权。”

  中国移动系统支撑部副总经理宁宇在其微信中如是评论:“腾讯推出微信电话本,早在意料之中。流量取代语音是趋势,别人不做,运营商也会自己做。”运营商需要关心的是:长期考虑,流量业务的增长是否能跑赢传统业务的下滑速度?

  唯一值得庆幸的是,相比于传统业务,VoIP业务还存在很大程度上的不完美。三大运营商每年投入数千亿资本建设网络、完善覆盖、及时维护,以此保障了传统话音的不断话、通话流畅等多种体验。而支撑VoIP业务的基本只有软件,其投入完全不成正比。投资的天壤之别,决定了业务体验差异。

  使用微信电话本的用户可以发现,在固定网络环境下其通话质量可以保证,但如果通话者的位置发生变化,手机网络环境从Wi-Fi切换到3G、2G等移动网络,或者遇到网络拥塞时,通话会中断5-10秒,甚至直接挂断。而且,相比于传统的电话业务,微信电话本无法做到来电自动弹屏,只能通过“横幅”显示,比传统操作模式多出数个步骤。

  程德杰告诉记者:“现阶段来看,微信电话本会逐渐拥有一些用户市场,但这个过程会比较缓慢,而且,不可能取代运营商的业务。”

  目前,中国移动正在其覆盖全国300多个城市的4G网络上测试VoLTE业务。诺基亚通信Smart
Labs 实验室曾对OTT的VoIP
和VoLTE业务进行了测试对比,测试结果显示:VoLTE比VoIP音质提高40%、省电40%、延时低94%、节省50%的流量消耗,而且,VoLTE可以实现“永不断线”。

  目前,Verizon、AT&T、NTT约10家运营商推出VoLTE服务,中移动计划在2015年全面商用VoLTE。

  未知的未来

  中国移动董事长奚国华在其2014年上半年报告中提出过“三条曲线”,他指出电信业有语音、流量、内容应用三条增长曲线。“语音曲线在走下坡路,要尽可能维持它的价值,给转型提供更长的窗口期。目前,流量曲线势头比较好,在与语音曲线下滑的‘博弈’中跑得更快,弥补了语音下滑对收入的影响。”

  奚国华认为:“未来,运营商的关键是要做好第三条曲线,也就是内容应用。”不过,奚国华也指出,“目前,这条增长曲线有很大的不确定性,充满未知。公司在这方面做了很多探索,包括九大基地的发展、推动几大基地公司化改造。”但下一步到底怎么办?要认真思考和谋划。运营商还是有很多优势、有很多能力、有很多资源,关键问题是通过转型把这些能力、资源、优势的作用充分发挥出来。

  已经有人在尝试开发运营商的资源优势。一位中国电信高级技术专家日前离职创业,他创办了一个名为凌天科创的互联网初创企业。“我们正在研发一种基于云计算的基础通信能力开放平台。在该通信能力开放平台下,任何互联网App开发者,均可通过简单的几行代码,将语音和视频通信功能嵌入其App中,并可实现和现有电信网络的互联互通。”他认为,VoIP只是对电信业务的部分替代,而这种新的资源利用方式,会彻底颠覆绝大多数的个人以及企业电信业务,“尤其是企业级市场,这才是运营商利润的大头。”

  在美国,有一家名为Twilio的云通信公司,其2013年营收5000万美元,已经获得融资7000万美元,估值为十几亿美元。一份中国电信内部文件中,将Twilio形容为“打包运营商”,Twilio以更简单、便捷、开放的方式,将运营商的绝大多数网络功能开放给所有人,而无需承担高昂的建设成本。

  上述中国电信人士认为:“运营商的威胁,并非来自某几种业务的变化。而是整个资源利用方式的颠覆。”

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